Récompenser les meilleurs producteurs de sel iodé du Pendjab transforme des vies

Au nom de la compagnie National Foods, Safwan Hashmi, à gauche, reçoit le prix du meilleur producteur de sel de l’année.

Au nom de la compagnie National Foods, Safwan Hashmi, à gauche, reçoit le prix du meilleur producteur de sel de l’année.

Safwan Hashmi a reçu avec fierté le prix du meilleur producteur de sel de 2010, au nom de National Foods Limited, lors de la cérémonie annuelle récompensant les meilleurs producteurs de sel du Pendjab, organisée le 28 janvier 2011 à Lahore, au Pakistan. Il avait de bonnes raisons d’être fier de son travail. En effet, en iodant adéquatement le sel que les familles achètent et utilisent, Safwan aide à réduire l’incidence des lésions cérébrales évitables dont les enfants et les adultes du Pakistan seraient atteints autrement, leur alimentation ne contenant pas suffisamment d’iode.

« Les producteurs du sel du Pakistan sont les véritables piliers du programme d’iodation universelle du sel de notre pays. Leur volonté d’ioder le sel adéquatement est essentielle à la viabilité du programme et pour permettre une amélioration durable de la santé au Pakistan. »

Dr Tausif Akhtar Janjua

La carence en iode est la principale cause évitable de lésion cérébrale dans le monde. Elle peut nuire considérablement au développement du cerveau pendant la grossesse et durant les premières années de la vie d’un enfant. Au Pakistan, 76 pour cent des femmes et 64 pour cent des enfants d’âge scolaire souffrent de carence en iode. Son utilisation universelle, même dans les régions pauvres, et son faible prix font du sel un véhicule idéal de l’iode et un moyen économique de prévenir les troubles dus à la carence en iode.

Depuis 2008, l’Initiative pour les micronutriments (IM) et le ministère de la Santé du Pakistan organisent cette remise de prix afin d’encourager les producteurs à ioder adéquatement le sel pour prévenir les troubles dus à la carence en iode et améliorer la santé de la population. Seuls cinq producteurs, sur les quelque 1 000 qui travaillent dans le Pendjab, remportent ces prix prestigieux chaque année. Chaque producteur passe par un minutieux processus de sélection : évaluation du pourcentage de sel comestible iodé, de la précision du registre, du ratio d’échantillons de sel ayant réussi les tests de contrôle de la qualité, des rapports de suivi sur le terrain ainsi que des efforts déployés pour sensibiliser les membres de la collectivité et les consommateurs.

Lors de la cérémonie de remise des prix, l’invité d’honneur, le Dr Muhammad Aslam Chaudhry, le directeur général des services de santé (DGHS) du Pendjab a déclaré que les entreprises productrices de sel iodé servaient l’humanité en éliminant les troubles dus à la carence en iode . Ayant le même avis, le Dr Tausif Akhtar Janjua, responsable national du programme d’iodation universelle du sel de l’IM au Pakistan a ajouté : « Les producteurs du sel du Pakistan sont véritablement la colonne vertébrale du programme d’iodation universelle du sel de notre pays. Leur enthousiasme à ioder le sel de façon adéquate est vital pour la durabilité du programme et pour transformer de manière viable et durable la santé au Pakistan. »

Le Dr Chaudhry connaît les répercussions potentielles sur la santé de la population pakistanaise qu’engendre le sel adéquatement iodé produit par Safwan et ses collègues producteurs. Selon le Dr Tausif, lorsqu’une mère a accès à du sel iodé, l’effet est permanent et peut donner aux enfants la capacité intellectuelle de terminer le cycle primaire, offrant ainsi de meilleures possibilités dans la vie. Ces enfants deviennent des adultes productifs à leur tour, entraînant ainsi des retombées économiques globales plus importantes, dont le pays tout entier peut bénéficier.

Les changements qui en découlent incitent l’IM et ses partenaires à organiser chaque année la remise de ces prix qui sont, pour les producteurs du sel, un symbole de fierté et une assurance que leur travail contribue à prévenir les troubles dus à la carence en iode.

Les efforts de l’IM pour célébrer le travail des producteurs du sel portent leurs fruits au Pakistan. À la suite de la remise des prix, on a observé que les gagnants appliquaient davantage le programme d’iodation universelle du sel. Ils sont devenus une source d’inspiration pour les autres producteurs, étant à l’origine du changement dans leur secteur économique. En contribuant à rendre les producteurs fiers de leur travail et en les formant à l’importance d’ioder adéquatement le sel, l’IM a réussi à faire d’eux des acteurs du changement, qui ont aidé à augmenter la diffusion de sel iodé au Pakistan et à améliorer la qualité de vie de la population.

L’iodation universelle du sel a désormais été étendue à l’ensemble des 36 districts de la province du Pendjab, les producteurs du Pendjab ayant produit près de 250 000 tonnes métriques de sel adéquatement iodé, destine à plus de 90 millions de personnes.

En récompensant les producteurs de sel pour leurs réalisations, l’IM a également fait indirectement gagner les habitants du Pakistan, en améliorant leur santé grâce à l’utilisation de sel iodé. L’IM a fait en sorte que plus de 70 pour cent du sel comestible du Pakistan soit à présent iodé. Grâce aux innovations comme la création d’une carte numérique indiquant les sources et les producteurs de sel, l’IM permet d’étendre l’iodation aux districts qui n’en disposent pas, ce qui permettra à 157 millions de personnes de bénéficier de sel iodé. 

Gagnants des Prix de meilleurs producteurs de sel

  • Safwan Hashmi, National Foods Limited, Muridke (Pakistan) – Prix du meilleur producteur du sel 2010
  • Muhammad Arshad, Suchi Chakki, Okara (Pakistan) – 2e prix du meilleur producteur du sel 2010
  • Muhammad Ajmal, Ajmal Salt, Jhang (Pakistan) – 3e prix du meilleur producteur du sel 2010
  • Akhtar Hussain Shah, Hashmi Salt, Sialkot (Pakistan) – Prix spécial de distinction 2010
  • Shahbaz Ahmad, Kittu Salt, Hafizabad (Pakistan) – Prix spécial de distinction 2010