Marion Roche, de l’Initiative pour les micronutriments, promue étoile en Santé mondiale de Grands Défis Canada

marion-gcc-newsÀ la recherche de la meilleure façon de fournir des micronutriments pour traiter la diarrhée et sauver des vies au Guatemala

OTTAWA – Grands Défis Canada a désigné la Dre Marion Roche, de l’Initiative pour les micronutriments, étoile en Santé mondiale, pour son programme pilote portant sur les meilleures manières de livrer le zinc et les sels de réhydratation orale (SRO) – des nutriments qui sauvent des vies – en vue de traiter la diarrhée chez les enfants du Guatemala.

Avec 2,5 milliards de cas par an, la diarrhée affecte plus d’enfants que toute autre maladie infantile. C’est aussi l’une des maladies les plus meurtrières chez les moins de cinq ans; en effet, ils sont près d’un million à en mourir chaque année dans le monde, dont 980 au Guatemala. Non seulement l’utilisation du zinc associé aux SRO pour traiter la diarrhée aide les enfants à se rétablir plus rapidement, mais elle peut également leur sauver la vie. Une cure intégrale de suppléments de zinc ne coûte que 50 cents environ.

Si de nombreux pays ont ajouté la supplémentation en zinc associée aux SRO à leurs lignes directrices pour le traitement de la diarrhée, ils sont encore peu nombreux à avoir vu l’usage de ce traitement se généraliser. « Le Guatemala a pris d’importantes mesures en vue d’accélérer l’utilisation du zinc et des SRO pour traiter la diarrhée par le biais des centres de santé, mais les travailleurs de la santé et les familles ne sont pas tous au courant du traitement, de ses avantages et de sa pleine utilisation, indique la Dre Roche. J’essaie d’imaginer si en investissant davantage et dans quelles proportions, en matière de formation, de communication sur le changement de comportement, d’emballage et de marketing, nous ferions des gains significatifs en amélioration de la santé et de la survie de l’enfant. »

La deuxième option d’emballage proposée : une cajita salvavida  (boîte qui sauve des vies) couverte de messages promotionnels

La deuxième option d’emballage proposée : une cajita salvavida (boîte qui sauve des vies) couverte de messages promotionnels

La subvention versée par Grands Défis Canada permettra à la Dre Roche de conduire un programme pilote de concert avec le ministère de la Santé du Guatemala, en vue de déterminer la meilleure manière de fournir les suppléments de zinc associés aux SRO aux enfants. Pour ce faire, elle testera deux façons de conditionner ensemble les deux articles, ainsi que leur livraison par l’entremise d’un système de distribution communautaire auquel participe des femmes bénévoles de la collectivité. « La première option d’emballage proposée est un simple sac ou un élastique pour garantir que le zinc et les SRO sont distribués ensemble; alors que la seconde option est une cajita salvavida ou boîte de sauvetage couverte de messages promotionnels », explique la Dre Roche.

La recherche s’intéressera aux préoccupations légitimes du Guatemala, et d’autres pays qui lancent le traitement au zinc associé aux SRO, quant au fait que si les soignants reçoivent le zinc et les SRO de sources différentes, ils risquent de moins les utiliser en association, ce qui amoindrira leur efficacité. L’hypothèse actuellement à l’essai est qu’en les conditionnant ensemble de manière concrète et visuelle, on pourrait non seulement susciter de l’intérêt pour le produit, mais aussi sensibiliser les fournisseurs de soins de santé et les soignants à la nécessité du traitement combiné.

Grands Défis Canada, qui est financé par le gouvernement du Canada, offre des fonds de subvention à des programmes dont l’innovation scientifique et technologique, sociale et commerciale en matière de questions de santé mondiale est avérée. Le programme des Étoiles finance les idées audacieuses pouvant avoir un gros impact. La Dre Roche est l’une des 17 étoiles canadiennes en Santé mondiale et l’unique récipiendaire d’Ottawa. De plus, 51 étoiles issues de pays peu développés ont été désignées cette année, ce qui porte à 68 le nombre de subventions pour un montant total de 7,2 millions de dollars.

Le projet présenté par la Dre Roche aux Grands Défis est concentré sur la région de San Marcos (Guatemala), grandement touchée par un séisme dévastateur le 7 novembre 2012. De ce fait, le projet a malheureusement dû être reporté; mais, malgré cela, les travailleurs de la santé continuent de distribuer du zinc et des SRO aux enfants vulnérables, pour qui le risque de diarrhée est souvent plus élevé en situations d’urgence comme les séismes et d’autres catastrophes naturelles.