Un chef de file en développement international nommé membre de l’Ordre du Canada

Photo par le Sgt Ronald Duchesne, Rideau Hall © Sa Majesté la reine du chef du Canada représentée par le Bureau du secrétaire du gouverneur général (2013)

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Sa Majesté la reine du chef du Canada représentée par le Bureau du secrétaire du gouverneur général (2013)

Ottawa, ON  – Aujourd’hui, M. G. Venkatesh Mannar, président de l’Initiative pour les micronutriments (IM), a été nommé Officier de l’Ordre du Canada en reconnaissance de son leadership dans la lutte mondiale contre la malnutrition et la carence en micronutriments. Le titre d’officier de l’Ordre du Canada est attribué en reconnaissance de l’œuvre d’une vie et d’un mérite exceptionnel, au service du Canada en particulier ou de toute l’humanité.

« M. Mannar représente magistralement l’Ordre du Canada et je sais qu’il a accepté cette reconnaissance avec humilité et fierté » a dit Robert Moore, président du conseil d’administration de l’IM. « Tout au long de sa carrière, M. Mannar a cherché des manières novatrices de faire changer les choses dans le monde et son expertise, son ingéniosité et sa compassion ont touché des millions de gens. »

Les micronutriments sont des vitamines et des minéraux nécessaires au corps en infimes quantités seulement, mais d’une importance capitale pour la santé et la survie. Dans le monde, des milliards de personnes vivent avec des carences en vitamines et minéraux les exposant à un risque élevé de déficiences et de mortalité. L’IM est un chef de file mondial dans cette niche de développement international, petite mais essentielle.

Photo par le Sgt Ronald Duchesne, Rideau Hall © Sa Majesté la reine du chef du Canada représentée par le Bureau du secrétaire du gouverneur général (2013)

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Sa Majesté la reine du chef du Canada représentée par le Bureau du secrétaire du gouverneur général (2013)

Sixième génération d’une famille d’exploitants de sel en Inde, M. Mannar a été fasciné par les perspectives de mettre un terme aux troubles dus à la carence en iode, principale cause de lésion cérébrale pourtant évitable, en utilisant le sel comme véhicule de l’iode. Il a quitté l’entreprise familiale pour devenir consultant dans le domaine de l’iodation du sel auprès d’organismes internationaux comme l’UNICEF, le Programme alimentaire mondial et l’Organisation mondiale de la Santé. Depuis que M. Mannar l’a rejointe il y a près de 20 ans, le travail de l’IM s’est développé pour bénéficier à des gens de plus de 70 pays. M. Mannar a dirigé des partenariats avec un nombre incalculable de gouvernements et d’ONG, et été le fer de lance de l’élaboration et la mise en œuvre de programmes dont :

  • La distribution de vitamine A pour stimuler le système immunitaire des enfants;
  • Les initiatives d’iodation du sel pour prévenir les carences en iode débilitantes et la déficience mentale;
  • Les programmes de fourniture de fer et d’acide folique pour permettre aux femmes de vivre une grossesse en santé et prévenir la déficience cognitive chez leurs bébés;
  • La distribution de zinc et de sels de réhydratation orale en vue de réduire le nombre de décès d’enfants dus à la diarrhée.

« M. Mannar et l’Initiative pour les micronutriments ont été de très précieux partenaires dans la lutte contre la malnutrition dans le monde. Ensemble, nous avons rejoint des millions de femmes et d’enfants vulnérables, dans certaines des régions présentant les plus grands défis au monde » a indiqué David Morley, président et DG d’UNICEF Canada. « Au nom de l’UNICEF, je présente nos sincères félicitations à M. Mannar pour avoir reçu ce titre honorifique et pour sa contribution et sa détermination à sauver des vies d’enfants partout dans le monde. »

M. Mannar, ingénieur chimiste, et sa famille ont quitté l’Inde en 1990 et choisi le Canada comme pays d’adoption. M. Mannar vit aujourd’hui à Ottawa avec son épouse, Vijaya, de qui il a eu deux fils et une petite-fille. Une biographie complète de M.G. Venkatesh Mannar est disponible. Les photos de l’investiture se trouvent sur le site Web du gouverneur général du Canada, www.gg.ca.

À propos de l’Ordre du Canada
Créé en 1967 par Sa Majesté la reine Elizabeth II, l’Ordre du Canada est la pierre angulaire du régime canadien de distinctions honorifiques. Il reconnaît toute une vie de réalisations remarquables, le dévouement envers la communauté et les services rendus au pays. L’Ordre récompense des acteurs de tous les secteurs de la société canadienne. Leurs contributions sont diverses, mais ils ont tous enrichi la vie des autres et fait progresser notre pays.