Ces 1000 jours qui contribuent à façonner toute une vie

Le temps qui s’écoule entre la conception et l’âge de deux ans est la période de développement la plus critique dans la vie d’une personne. Durant ces 1000 jours, s’élaborent les bases cérébrales du traitement de l’information, de l’apprentissage du langage, de l’acquisition et du renforcement de la motricité, et d’autres fonctions qui auront une importance critique plus tard dans la vie.

Si les enfants et leurs mères ne reçoivent pas la nutrition appropriée pendant ces 1000 jours critiques, c’est pour nous la chance perdue d’aider à garantir à ces enfants de réaliser leur plein potentiel. Malheureusement, cela arrive bien trop souvent. Par exemple, trop minces pour leur taille, plus de 50 millions d’enfants atteints de la maladie des avortons ont besoin de secours alimentaires d’urgence. Alors qu’à l’opposé plus de 40 millions d’enfants sont en surpoids, nous voyons apparaître ce qu’on appelle le « double fardeau » de la malnutrition.

Arrêt prématuré de la croissance potentielle mondiale

L’arrêt de croissance prématuré est ce qui se passe dans le cerveau et l’organisme d’un enfant qui ne reçoit pas le bon type d’aliments ou de nutriments, en particulier dans les 1000 jours allant de sa conception à son deuxième anniversaire. Un enfant présentant un arrêt de croissance prématuré est de petite taille pour son âge, mais son problème ne s’arrête pas à sa taille – ses organes ne peuvent pas se développer complètement et son développement cognitif en pâtira.

Les dommages peuvent être irréversibles. Cet enfant ne sera peut-être jamais capable d’apprendre, ni même de gagner de l’argent, autant qu’il aurait pu le faire s’il avait été correctement nourri au début de sa vie.

Dans le monde, 162 millions d’enfants souffrent d’arrêt de croissance prématuré et de ses conséquences à vie, notamment l’affaiblissement de leur système immunitaire et le risque de ne pas atteindre leur plein potentiel.

« Arrêt de croissance prématuré » n’est en réalité qu’un code pour « perte de potentiel » – perte pour la personne, perte pour sa famille et sa collectivité, et perte pour le monde.

Nous ne pouvons pas gagner le combat contre la pauvreté, quand des générations entières souffrent d’insuffisance pondérale, d’arrêt de croissance prématuré et voient leur potentiel de développement limité parce qu’elles n’ont pas accès à une bonne nutrition, ni à la prévention et au traitement des maladies infantiles courantes.

À Nutrition International, nous croyons qu’il ne suffit pas simplement de survivre et c’est ce qui guide notre travail en santé, croissance et développement de l’enfant. Nous voulons augmenter le nombre d’enfants qui s’épanouissent, ceux de moins de deux ans en particulier, en nous assurant qu’ils reçoivent les vitamines et minéraux essentiels dont ils ont besoin pour favoriser une santé, une croissance et un développement optimaux.

Notre travail dans ce domaine inclut la nutrition du nourrisson et du jeune enfant et la supplémentation en fer des enfants.