Seynabou Ndiaye, celle qui défend la survie des enfants à l’aide de la vitamine A

Au poste sanitaire Touba Mbella situé dans la région centrale du Sénégal, Seynabou Ndiaye travaille avec diligence afin que chaque enfant de son village ait la chance de grandir, fort et en bonne santé. Sachant que la vitamine A  a un rôle important à jouer, Seynabou a trouvé des solutions novatrices pour s’assurer que tous les enfants de sa communauté obtiennent leurs doses biannuelles.

La supplémentation en vitamine A présente l’une des plus grandes barrières pour Seynabou et les autres travailleurs de la santé du pays. La vitamine A est un micronutriment essentiel pour les enfants de moins de cinq ans, renforçant leur système immunitaire, prévenant la cécité et augmentant leur chance de survie. Le Programme national de santé publique a priorisé la supplémentation en vitamine A, une intervention mise en œuvre depuis les années 90 qui se faisait à l’origine de porte en porte, atteignant pratiquement une portée globale. Par la suite, on a utilisé les jours de survie des enfants (deux fois l’an), alors que les parents amenaient leurs enfants aux centres de santé locaux pour qu’ils reçoivent une panoplie d’interventions.

Seynabou Ndiaye is head nurse at a rural health post in Senegal and a champion for vitamin A supplementation.

Seynabou Ndiaye, infirmière-chef dans un poste sanitaire rural du Sénégal, est connue pour son succès en supplementation en vitamine A.

En 2013, avec le soutien de Nutrition International, le ministère de la Santé et de l’Action sociale a graduellement réintégré la supplémentation en vitamine A dans le système de soins de santé de routine, rendant le programme plus rentable et durable. Cependant, des difficultés ont été constatées dans l’atteinte du même niveau de portée, particulièrement parmi les enfants de 12 à 59 mois.

Les enfants doivent recevoir deux doses de vitamine A chaque année; cependant en raison du manque journée consacrée aux parents pour amener leurs enfants à un centre de santé, le nombre d’enfants qui reçoivent le nombre requis de suppléments est sur le déclin. Les travailleurs de la santé ont dû jouer un rôle plus important pour s’assurer que les enfants continuent de recevoir des suppléments.

En tant qu’infirmière-chef de Touba Mbella, Seynabou avait besoin de trouver une façon de s’assurer que la supplémentation en vitamine A des enfants de sa communauté n’était pas interrompue.

Seynabou a encouragé les travailleurs communautaires de la santé à ajouter la supplémentation en vitamine A dans les services de santé de routine lorsqu’ils visitent les ménages. Elle rencontre les travailleurs une fois par mois pour faire la cueillette d’information sur les enfants qui reçoivent la vitamine A, ceux dont le carnet de vaccination a été vérifié et qui ceux ont fait l’objet d’examens de leurs autres indicateurs de santé. Ces données sont enregistrées dans des registres spécialisés, les aidant à établir s’il y a des enfants du district qui n’ont pas été signalés.

Dans le département de Birkelane, là où Touba Mbella est situé, seulement 32 pourcent des enfants reçoivent la supplémentation en vitamine A, le plus bas taux de la région de Kaffrine, et un des plus bas taux du Sénégal. Cependant Seynabou et son poste sanitaire ont réalisé une portée pratiquement globale, 98 pourcent des enfants recevant leurs doses.

La réussite de Seynabou est citée comme modèle pour les autres travailleurs de la santé du pays. La Direction de la Santé de la Mère et de l’Enfant a partagé son travail avec les autres districts, espérant atteindre, partout au Sénégal, le même niveau de portée en vitamine A.

Depuis 1997, grâce au soutien du Gouvernement du Canada, Nutrition International a livré plus de 10 milliards de capsules vitales en vitamine A à des centaines de millions d’enfants de 55 pays. Nutrition International travaille en étroite collaboration avec d’autres partenaires en développement et les gouvernements pour soutenir les ministères de la Santé et faire la prestation de programmes de supplémentation en vitamine A.