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Banda Ndiaye, directrice régionale adjointe pour l’Afrique de Nutrition International, a plus de vingt ans d’expérience dans la mise en œuvre de programmes de supplémentation en vitamine A (VAS). À la fin des années 1990, lorsque la VAS était en plein essor dans les pays d’Afrique, Ndiaye était responsable d’un projet de micronutriments et de santé qui comprenait les premières itérations de l’incorporation de ce micronutriment essentiel. « Depuis ce temps, j’ai toujours travaillé dans des programmes de supplémentation en vitamine A et cela fait partie de ma passion pour les activités d’intervention en nutrition », a partagé Ndiaye.

Depuis qu’il a rejoint Nutrition International en 2006, il est resté un défenseur inébranlable et un chef de file réfléchi dans la coordination des efforts de nutrition, non seulement pour fournir des interventions directes, mais aussi pour renforcer et consolider les systèmes de santé afin de mieux répondre aux besoins des contextes nationaux spécifiques.

L’impact de la COVID-19 a fait que plus de 100 millions d’enfants au monde ont manqué au moins une dose de vitamine A en 2020. En réponse, Nutrition International a lancé l’initiative « Sauver des vies au moyen de la vitamine A », financée par le gouvernement du Canada, afin d’atteindre les enfants avec cette intervention vitale dans les pays où les niveaux de carence en vitamine A sont élevés.

Nous nous sommes entretenus avec M. Ndiaye pour connaître son point de vue sur les raisons pour lesquelles cette initiative est nécessaire aujourd’hui, sur ce qu’il souhaiterait que davantage de personnes comprennent au sujet de la VAS et sur ce qui continue à le motiver.

Pourquoi l’initiative de rattrapage d’urgence de la vitamine A est-elle nécessaire ?

Pour plusieurs raisons. Tout d’abord, nous savons que les services essentiels, notamment les services de nutrition et les VAS, ont été négativement affectés par la COVID-19. Nous savons que de nombreuses familles, par peur de contamination ou d’infection, ne voulaient pas se rendre dans les centres de santé. Nous savons également qu’en raison des coûts et de la réduction des déplacements, les travailleurs de la santé n’étaient pas aussi nombreux à se rendre dans les communautés. C’est pourquoi, en 2020, dans de nombreux pays, les campagnes de VAS n’ont pas été organisées comme prévu initialement. Dans les pays où la VAS est réalisée par l’entremise des services de soins de santé primaires de routine, la fréquentation des établissements de santé a été affectée. Tous ces éléments réunis ont clairement montré la nécessité et la pertinence de ce projet de rattrapage.

Dans ce projet, nous travaillons dans des pays d’Afrique subsaharienne, car nous savons que les besoins y sont importants. L’objectif est d’aider les pays à rattraper leur retard en matière de couverture VAS, qui était en déclin même avant la COVID-19. Ce déclin a encore été aggravé par la pandémie. Notre approche consiste à travailler en étroite collaboration avec les gouvernements et les partenaires pour identifier les lacunes en matière de soutien technique et financier, car chaque enfant a le droit de survivre et de s’épanouir. Nous pensions d’abord que notre soutien serait nécessaire dans les pays particulièrement vulnérables ou fragiles, mais au cours des derniers mois de mise en œuvre, il est clair que le besoin de soutien, tant technique que financier, est plus important que nous ne le pensions initialement. Nous sommes actuellement en discussion avec 18 pays pour apporter notre soutien cette année. Cela vous donne une idée de la pertinence et de l’utilité de ce projet.

Si l’on prend un peu de recul et que l’on regarde le contexte plus large dans lequel nous aidons les gouvernements nationaux à mettre en œuvre ce projet de rattrapage, pourquoi la VAS reste-t-il une intervention de santé globale nécessaire globalement ?

Pourquoi avons-nous encore besoin de la VAS ? Nous devons rappeler aux gens que nous ne faisons pas la VAS dans le but de traiter la carence en vitamine A, mais dans le but de traiter l’impact et les conséquences de la carence en vitamine A sur la morbidité et la mortalité infantiles en particulier.

La mortalité infantile est encore très élevée dans la plupart des pays d’Afrique subsaharienne. La carence en vitamine A est toujours un problème de santé publique dans bon nombre de ces pays également. Vous constaterez que l’enrichissement alimentaire est encore très faible dans la plupart des pays d’Afrique subsaharienne. La disponibilité et la consommation d’aliments riches en vitamine A sont également encore très faibles. Tous ces éléments réunis justifient la nécessité de mettre en place des programmes de VAS.

Lorsque les personnes qui ne travaillent pas dans le domaine du développement international entendent dire qu’une organisation fournit une intervention spécifique comme la vitamine A, elles peuvent supposer que cela signifie qu’il faut se présenter, distribuer les doses, puis partir une fois ces doses distribuées. Pouvez-vous nous parler de l’approche de Nutrition International en matière de fourniture de vitamine A ?

Notre approche est l’intégration. En ce qui concerne la VAS, nous voulons nous assurer que ce service n’est pas seulement fourni aux enfants, mais que le soutien aux programmes que nous apportons aux pays renforce leurs systèmes de santé – qu’il crée un environnement favorable et renforce les capacités des systèmes de prestation de services au niveau de la communauté et des établissements de santé – afin de fournir aux enfants les services de nutrition complets qu’ils sont censés recevoir pour leur survie et leur développement.

Par exemple, dans un pays où les services de surveillance et de promotion de la croissance (SPC) sont faibles, notre soutien à la mise en œuvre de la VAS comprendra également la fourniture d’une orientation et d’un soutien techniques pour renforcer le SPC qui sera utilisé dans le cadre de la même plateforme où la VAS sera délivrée. Il en va de même pour de nombreux autres services essentiels de santé et de nutrition, comme les dépistages de la malnutrition aiguë ou les visites à domicile dans les communautés. De cette manière, nous ne nous contentons pas de fournir des VAS, mais nous améliorons et renforçons également une plateforme existante sur laquelle le programme VAS peut fonctionner. Nous contribuons également à renforcer le système de prestation de services à base communautaire par la formation, la supervision et l’équipement de prestataires de soins de santé communautaires qui sont motivés et contribuent à la fourniture de services de soins de santé primaires essentiels.

Une approche intégrée et une planification opportuniste sont essentielles et peuvent rendre un programme très efficace.

Quelle est la chose que vous aimeriez que plus de gens connaissent ou comprennent au sujet de la VAS ?

Tout d’abord, les gens doivent savoir que c’est l’une des interventions les plus rentables pour la survie de l’enfant. Les capsules elles-mêmes ne coûtent qu’environ 0,03 USD chacune. Deuxièmement, les gens devraient savoir, en particulier les gouvernements, que cela leur donne l’opportunité de renforcer leurs plateformes pour d’autres services de nutrition.

Si nous avons de solides programmes de VAS et que la couverture est élevée, nous pouvons réduire jusqu’à 12 % de toutes les causes de décès d’enfants. Les parents devraient le savoir. Les décideurs devraient le savoir. C’est rentable, c’est efficace et ça sauve des vies.

Au cours de votre carrière, pourquoi la vitamine A est-elle restée un sujet qui vous tient si à cœur et qui vous passionne ?

Je suis passionné par la nutrition en général. Ma passion pour la nutrition et la vitamine A a débuté lorsque j’ai commencé à travailler dans le domaine de la santé publique. J’aime prendre des mesures qui peuvent entraîner des changements tangibles. J’aime aller sur le terrain et interagir avec les communautés car c’est toujours une occasion d’apprendre.

Un jour, j’étais dans le sud du Sénégal, dans un village. Je discutais avec les gens, et pendant que je discutais, je regardais une femme enceinte et sans faire d’évaluation, simplement en la regardant, on pouvait voir qu’elle et les enfants de son entourage étaient mal nourris. C’était évident. Il y avait des signes cliniques de malnutrition dans cette population. Et je me suis demandé pourquoi le gouvernement créait un hôpital de luxe à Dakar, formait des obstétriciens à Kolda pour qu’ils puissent pratiquer des césariennes, alors que cette femme enceinte risquait de mourir d’anémie, par exemple, avant d’arriver à l’hôpital si elle devait subir une césarienne ?

Je pense que la priorité est d’abord de s’assurer que ces populations ont un statut nutritionnel solide. Je suis convaincu de cela par la situation actuelle en raison de la COVID. Les enfants ou les adultes qui ont un meilleur état nutritionnel, y compris en ce qui concerne la vitamine A, sont plus susceptibles d’avoir un système immunitaire plus fort qui peut les aider à survivre et à faire face à une infection causée par la COVID-19. Je suis passionné par la vitamine A en raison de sa capacité à sauver des vies. Quelques gouttes de vitamine que vous donnez à un enfant tous les quatre à six mois peuvent lui sauver la vie. C’est important, surtout en Afrique subsaharienne. Et je pense vraiment que rien n’est plus important pour un parent que de voir son enfant survivre. Je suis sûr que si un parent connaissait l’impact que la VAS peut avoir sur l’état de santé et la survie de son enfant, il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour s’assurer qu’il reçoive ses doses de VAS comme il se doit.

Une fois cette initiative de rattrapage d’urgence terminée, que devrait-il se passer par la suite ?

L’interaction avec les gouvernements des pays d’Afrique subsaharienne me montre l’énorme besoin de soutien technique et financier d’un plus grand nombre de pays. Pour moi, nous devrions réfléchir et discuter de la manière de ramener les VAS au rang de priorité absolue dans les programmes de santé publique, de nutrition et de développement socio-économique de l’Afrique subsaharienne. Je pense que c’est l’une des priorités auxquelles nous devrions réfléchir en tant que projet de suivi de cette initiative de rattrapage, afin que davantage de pays puissent bénéficier d’un soutien technique et de conseils pour rendre leur programme VAS plus solide et plus durable.

Depuis 1994, Nutrition International joue le rôle de chef de file de l’effort mondial pour réduire les décès d’enfants de moins de cinq ans en augmentant l’accès aux suppléments de vitamine A partout au monde. En savoir plus sur notre travail.