POURQUOI LA VITAMINE A

La carence en vitamine A est un problème de santé publique partout dans le monde, touchant des personnes vivant dans de plus de 100 pays.

Le manque de vitamine A affaiblit le système immunitaire, exposant un enfant à un risque accru de maladie et de mort précoce; c’est également la principale cause de cécité nutritionnelle infantile évitable.

La solution pour combler la carence en vitamine A repose essentiellement sur l’amélioration de l’alimentation de l’enfant  – par une consommation accrue d’aliments riches en vitamine A, qu’il s’agisse d’aliments naturellement riches ou bien de produits enrichis du commerce comme les huiles ou le sucre traités.

Dans les pays où celle-ci demeure un problème de santé publique, tandis que les solutions alimentaires sont progressivement mises en œuvre et améliorées pour atteindre les populations concernées, l’administration de deux doses de vitamine A par an aux enfants entre 6 mois et 5 ans, réduit jusqu’à 24 % le risque de décès et jusqu’à 70 % la cécité infantile.

Nutrition International s’est engagée à appuyer les programmes de supplémentation en vitamine A car c’est l’un des moyens les plus économiques d’améliorer la survie de l’enfant.

La fabrication d’une gélule de vitamine A ne coûte que deux centimes et peut souvent être distribuée par le biais des programmes de santé infantile, comme ceux qui sont responsables de la vaccination.

Le saviez-vous?

  • On peut trouver de la vitamine A dans deux types de source alimentaire : la source animale, comme les laitages, le poisson et la viande, et la source végétale, telles que les légumes à feuilles vertes, les carottes, les patates douces, les mangues.

 

  • Depuis 1997, Nutrition International a fourni plus de 9 milliards de doses de vitamine A aux personnes les plus vulnérables au monde.
  • Selon les estimations les plus récentes de l’UNICEF (*La situation des enfants dans le monde 2014), la couverture mondiale des enfants en âge préscolaire avec deux doses a atteint 70 % en 2012.
  • En 2016, grâce aux efforts de Nutrition International et ses partenaires, environ 174 millions d’enfants dans plus de 60 pays ont reçu deux doses de vitamine A d’importance vitale, pour stimuler leur système immunitaire et aider à les protéger des maladies infantiles évitables.
  • Entre 1997 et 2016, Nutrition International a fourni jusqu’à 75 % de toute la vitamine A nécessaire dans les pays en voie de développement.
  • Entre 1997 et 2016, Nutrition International a fourni plus de 9 milliards de doses de vitamine A aux personnes les plus vulnérables au monde. En moins de 15 ans à peine, avec le soutien financier du ministère des Affaires mondiales Canada (AMC), ces efforts ont permis de rejoindre jusqu’à 75 % de ceux qui ont besoin de ces suppléments à l’échelle mondiale.
  • Aujourd’hui, on trouve des bouteilles de vitamine A en gélule, dont beaucoup portent le drapeau canadien et le logo de Nutrition International, sur les étagères des postes sanitaires et des centres de santé de l’Afghanistan au Zimbabwe.
  • En 2016, par l’intermédiaire de l’UNICEF, Nutrition International a fait don de gélules de vitamine A en quantité suffisante pour fournir deux doses du supplément à environ 174 millions d’enfants de six à 59 mois dans plus de 60 pays.
Comment pouvons-nous distribuer plus de 9 milliards de gélules

En collaborant avec les fabricants du secteur privé, à l’origine uniquement au Canada et aujourd’hui dans le monde entier, Nutrition International et l’UNICEF s’emploient à garantir que les  gélules produites peuvent supporter le  transport vers les pays chauds, ont une durée de vie de trois ans et peuvent être administrées facilement et en toute sécurité par les travailleurs de la santé de première ligne.

Une dose élevée de vitamine A mélangée à de l’huile est mise en gélule dans une capsule de gélatine bleue ou rouge : la bleue contient la dose inférieure, 100 000 UI, et est destinée aux enfants de 6 à 11 mois, et la rouge contient la dose supérieure, soit 200 000 UI, destinée aux enfants de 12 à 59 mois. La couleur de la gélule indique la dose aux travailleurs de la santé, de manière à ce qu’ils n’aient qu’à couper l’embout et à presser le contenu dans la bouche de l’enfant.

Support des systèmes sanitaires

En plus du programme de don de gélules, Nutrition International collabore étroitement avec l’UNICEF, Helen Keller International (HKI) et d’autres partenaires de développement, pour aider les ministères de la Santé à délivrer les programmes de supplémentation en vitamine A à leurs enfants d’âge préscolaire. Cela inclut :

  • La collaboration avec les gouvernements en vue de s’assurer que la supplémentation en vitamine A fait partie intégrante de leur stratégie en faveur de la survie de l’enfant.
  • La collaboration avec les ministères de la Santé pour s’assurer que la supplémentation en vitamine A fait partie du programme de santé délivré au cours des activités en santé de l’enfant et des contacts systématiques.
  • La mise au point d’outils pour aider les travailleurs de la santé à planifier, réaliser et suivre les efforts de supplémentation en vitamine A. Voyez par exemple, l’outil utilisé pour les semaines de la santé de l’enfant : Vitamin A in Child Health Weeks: A toolkit for Planning Implementing and Monitoring.
  • La mise au point et la mise à l’essai de modèles en vue de surmonter les obstacles sociaux, économiques et géographiques qui empêchent les enfants de bénéficier des suppléments de vitamine A.
L’Alliance mondiale pour la vitamine A

Nutrition International préside l’Alliance mondiale pour la vitamine A (GAVA), une alliance informelle de partenaires dont la mission est d’accélérer les progrès en vue de l’amélioration de la survie de l’enfant et de l’atténuation des conséquences de la carence en vitamine A à l’échelle mondiale.

Cette mission est remplie en fournissant un espace de discussion permettant de parvenir à un consensus sur les approches en matière de recherche, de politiques et de programmes, en se concentrant sur le rôle des SVA destinés aux enfants d’âge préscolaire dans le contexte d’autres programmes d’intervention fondés sur des données probantes, qui visent à parvenir à une consommation optimale de vitamine A dans les populations vulnérables.

Principaux membres de GAVA :

Le saviez-vous?

Il y a 20 ans, des chercheurs de l’Université de Toronto et d’autres ont rassemblé les données probantes fournies par les essais cliniques réalisés dans le monde, montrant que la supplémentation en vitamine A des enfants souffrant de carence pouvait réduire de 23 % le nombre de décès parmi les enfants de 6 à 59 mois. Depuis lors, Nutrition International collabore avec les ministères de la Santé et les organismes qui les soutiennent, partout dans le monde, afin de fournir deux doses de vitamine A par an aux enfants carencés dans les pays en développement.

À la fin des années 1990, les programmes de supplémentation en vitamine A d’importance vitale a augmenté rapidement, mais la disponibilité de gélules de vitamine A de grande qualité est devenue un facteur limitatif dans de nombreux pays. Pour combler cette lacune, avec le soutien du gouvernement canadien, Nutrition International a créé un programme mondial de don de gélules en collaboration avec l’UNICEF, en vue d’approvisionner et fournir des gélules de vitamine A de grande qualité à plus de 70 pays admissibles dans le monde.